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Inprotur en la Prensa | 30/06/2016

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Entrevista al ministro de Turismo de la Nación, Gustavo Santos, en la revista británica Breaking Travel News

El presidente de Argentina, Mauricio Macri, y el ministro de Turismo, Gustavo Santos, han presentado el Plan Nacional de Turismo para los próximos cuatro años.

El plan prevé aumentar hasta un 50 por ciento la llegada de turistas internacionales a Argentina hasta el año 2020, llegando a nueve millones de turistas extranjeros al año.

Aquí Breaking Travel News se sienta con Santos para ver cómo Argentina tiene la intención de llevar esta visión a la realidad.

Breaking Travel News: Argentina acaba de presentar un nuevo Plan Nacional de Turismo para los próximos cuatro años. ¿Nos puede contar un poco acerca de esta ambiciosa iniciativa?

Gustavo Santos: Con una propuesta ambiciosa, desde el ministerio de Turismo de la Nación planteamos el objetivo de que Argentina alcance a recibir 9 millones de turistas para el año 2019.

En primer lugar, se buscará lograr la recuperación del mercado de Brasil, fundamental para nuestro país. Luego de recibir algo más de 960 mil brasileños en 2015, la meta es elevar a más de 1 millón en 2019.

En los países limítrofes esperamos cerrar 2016 con más de 3,2 millones de turistas – un 6,8% más que en 2015 –, aunque la apuesta a cuatro años es pasar los 4,6 millones. Esto significaría un incremento superior al 50% respecto de2015.

Del mismo modo, los objetivos se enfocan en los mercados de Europa y Norteamérica. Respecto al primero – que agrupa a España, Italia, Francia, Holanda, Alemania y Reino Unido – confiamos en pasar de casi 700 mil en 2015 a más de 1,2 millón en 2019. En cuanto al segmento norteamericano, la aspiración es obtener un alza cercana al 100%. Alrededor de 335 mil turistas llegaron en 2015 y para 2019 se estiman más de 650 mil.

El resto de América y Mercados Lejanos (Oceanía, China, India, Rusia, entre otros) también fueron estudiados minuciosamente. Aquí aguardamos unas subas de casi 80% y superior al 150%, respectivamente.

BTN: ¿Me puede decir cuánto de una ruptura con el pasado que podemos esperar en el sector turístico tras el nombramiento de Mauricio Macri como presidente de Argentina?

GS: No deseo entrar en polémicas, ni hablar de políticas del pasado. Nuestra misión ahora es participar de una nueva era para la Argentina, junto al presidente, Mauricio Macri.

Vemos posibilidades de cambio positivo. En mi caso particular, tengo total libertad para posicionar el turismo de la Argentina en el lugar más alto. En concreto, creo que nuestro país está en un buen lugar en relación con el turismo. Por supuesto que podemos hacer mucho más y es ahí donde nos dirigimos. Esa es la razón por la que nos hemos fijado este ambicioso plan de recibir nueve millones de turistas en los próximos cuatro años.

Sabemos que no va a ser fácil, pero con la ayuda de todos los que trabajan en el sector, estoy seguro de que lo haremos.

Además, el hecho de que Argentina reciba más visitantes no sólo representa un beneficio económico, sino que también le da al país la capacidad de ser reconocido en todo el mundo, de mejorar sus servicios y generar más diálogo y cooperación.

El resultado global será muy importante en general para nuestra sociedad. Tenemos las herramientas y los elementos necesarios, por lo que estamos confiados que así va a suceder.

BTN: Usted está esperando para recibir a nueve millones de visitantes internacionales por año en 2020, un aumento del 50 por ciento en las cifras actuales. ¿Puede decirnos cómo espera aumentar el número?

GS: Tenemos un plan integral para lograr nuestros objetivos. Nuestra estrategia comercial se divide de la siguiente manera: 60 por ciento en mercados prioritarios, entre ellos Brasil, España, Italia, México, Chile y Uruguay, 30 por ciento para los mercados estratégicos, entre ellos, Alemania, Francia, Reino Unido, Holanda, Canadá, Perú, Paraguay, Bolivia, Ecuador y Colombia, y el diez por ciento a potenciales mercados, como China, India, Japón, Australia, Nueva Zelanda, Rusia, Europa del Este, Venezuela y Centroamérica.

La segmentación de esta estrategia será cubierta 40 por ciento en el comercio, el 40 por ciento en los consumidores finales y el 20 por ciento a la gestión de la fidelidad turística cuando se encuentran en el país.

Además, realizaremos tareas de cooperación con Aerolíneas Argentinas, LATAM, Cielo, Turkish Airlines, Qatar Airways, Air New Zealand, Avianca, Alitalia, American Airlines, United Airlines, Copa Airlines, Air Europa, AeroMéxico y Árabes.

Con Brasil también tenemos algunos desarrollos en curso que, creemos, florecerán. Pronto será el lanzamiento de una fuerte campaña en nuestro país para los próximos Juegos Olímpicos en Río de Janeiro. La idea es poner en marcha acciones antes, durante y después de la competencia.

También me gustaría destacar las acciones que estamos haciendo en Brasil, así como la colaboración que tenemos con CVC, Flytour y Agaxtur.

BTN: Usted ha identificado a Brasil como un mercado clave para atraer el turismo receptor. ¿Cree que la recesión dificulta la llegada de brasileños?

GS: Uno siempre trata de ver el horizonte de una manera positiva. Creo que Brasil es un país con grandes posibilidades, con una población amable y de trabajo, que siempre están dispuestos y abiertos a todo. Por lo tanto, creo que, a pesar de los tiempos difíciles que tienen que pasar, la respuesta será positiva.

Por otra parte, Argentina tiene una amplia variedad de productos turísticos. Uno de ellos es la nieve, que fue siempre un gran atractivo para los brasileños.

Si hacemos un buen esfuerzo y generamos las mejores posibilidades para que vengan, no tengo ninguna duda de que ellos vendrán.

Nuestro trabajo debe centrarse en estimular el turismo brasileño y el resto del mundo, en la apertura de las puertas de nuestra tierra para que se sientan como en casa.

BTN: Noticias de última hora de viaje se basa en Londres. Es el Reino Unido es un mercado importante para la Argentina?

GS: Por supuesto que lo es. Inglaterra es un mercado turístico de gran importancia para nuestro país. En Argentina tenemos mucho aprecio por la cultura Inglesa y es un placer darles la bienvenida a nuestro país.

Además, el Reino Unido tiene uno de los principales mercados turísticos emisivos que viaja afuera de Europa.

Por lo tanto, es esencial para nosotros captarlos y recibirlos de la mejor manera posible.

En la provincia de Chubut, ubicada en la Patagonia, la región más austral de la Argentina, hay algunas ciudades que son como "pequeñas embajadas de Gales".

La ciudad de Gaiman es un testimonio de la inmigración galesa. En 1995 Lady Di vino aquí y la pasó muy bien. Su memoria sigue estando presente entre los aldeanos.

Trelew, Puerto Madryn y Trevelin, otros pueblos de Chubut, también viven y sienten muchas tradiciones inglesas.En Santa Cruz hay también una gran cantidad de colonias inglesas.

Hay varias razones por las que estamos más que dispuestos a acoger. En 2015 dimos la bienvenida a cerca de 45.000 turistas procedentes del Reino Unido – el quinto mayor mercado europeo – y esperamos que para 2019 haya muchos más.

Nada se interpone en el camino para que ambos países tengan una relación amistosa y próspera. Tenemos todo para alcanzar grandes metas de una manera conjunta.

BTN: ¿Qué tan importante es el turismo en la Argentina? ¿Se trata de un sector en crecimiento de la economía?

GS: Al igual que el turismo es una herramienta esencial para el mundo, en Argentina no es una excepción.

Sabemos que, a través de su desarrollo, podemos crear empleo, mejorar las economías regionales, los trenes y organizar a la población, entre otras posibilidades.

Como he dicho antes, la Argentina es versátil y tiene infinitos atributos para cautivar al turista.

A partir de la Patagonia, con sus paisajes misteriosos, mágicos y gigantes que parecen postales reales, pasando por el Cuyo tranquilo y encantador, las montañas y los ríos de Córdoba, Ciudad de Buenos Aires, con todas sus excelentes ofertas culturales, provincia de Buenos Aires, con sus enormes campos y elegantes playas, la naturaleza del Litoral, hacia el Norte, con su colorido majestad y la hospitalidad de los pueblo originarios.

Hoy en día la oferta turística es en todo el país. En todas las regiones tenemos buena infraestructura - hoteles, gastronomía y entretenimiento.

El argentino es muy receptivo y siempre está esperando con entusiasmo la llegada extranjera.

Nuestro país ha crecido gracias a los inmigrantes que hicieron posible nuestra tierra, y eso es algo que no se olvida.

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